英国の核抑止力維持に黄色信号  スコットランド独立運動の影響が心配

U.K.’s Future Nuclear Policy Comes Under Scrutiny

By Tony Osborne
Source: Aviation Week & Space Technology
aviationweek.com July 22, 2013
Credit: U.S. Navy

今日も大西洋のどこかの海中で英国のヴァンガード級弾道ミサイル原潜が核抑止パトロール任務についているはずで、英国の国家主権はトライデントミサイルが守っている構図だ。しかし、英国政府が次期抑止力装備の調達に乗り出そうとしたところ核抑止力の存続そのものが議論対象になっている。

      • 英政府が求めているのは現行の原子力弾道ミサイル潜水艦4隻を新型潜水艦に交代させ、トライデントミサイルを改修し瀬新設計の弾頭を搭載することだ。だが費用は150億から200ポンド(230億から300億ドル)といわれ、政府支出を減らそうとしている中、とくに国防支出を減らそうという中ではそのまま受け入れられない規模だ。
      • 現政権は保守党・自民党連立で新型SSBN(名称サクセッサー級)を推進してきたが、同潜水艦の最終開発決定はこれからだが、すでに30億ポンドを支出している。
      • トライデント代替建造案が公表されるや、議論が活発になった。検討内容の公表は自民党からの要求で、かねてから建造費が高すぎるとし、資金は通常装備に回したほうがよいとの主張だ。
      • 4隻あれば英国は24時間連続で抑止力を維持しつつ、一隻はドックで待機し、もう一隻は修理点検にまわせる。だが自民党の意見では「連続海上配備抑止力」なくても目的は果たせるというのだ。
      • 自民党出身の大蔵政務次官でトライデント代替案検討担当大臣ダニー・アレクサンダーが7月16日に検討過程で長期的に節減効果が出る「真の機会」が浮上し、「現在の状況に応じた核兵器政策見直しおよび核軍縮につながる」機会になるという。
      • サクセッサー原潜調達を一隻減らせば耐用期間通じ40億ポンドの節約効果がある、というのがアレクサンダーの主張だ。
      • 確かに英国の核兵力は冷戦最盛期に比べ大幅に縮小され、空中落下型弾頭WE177は1998年に退役している。英国が保有する弾頭は225発で核保有国中で最小規模といってよい、とアレクサンダーは指摘。「政治的な意思があれば核のはしごを降りてもよい」
      • 「そして次の段階はわが国の国防政策から核の存在を減らしていくことです。つまり冷戦時の連続抑止力体制は不要だと受け入れることです」
      • その他国務大臣や軍の元司令官からは抑止力パトロールを中止すれば「わが国の安全保障の弱体化」になり、国防予算の削減規模は「ごくわずかな規模」しかないという。
      • 検討内容ではサクセッサー級原潜をすべて導入し連続抑止力パトロールの継続を支持している。新型潜水艦発射用弾頭を巡航ミサイル用に開発し、現行のアスチュート級攻撃原潜から発射するには20年以上必要で、その時点でヴァンガード級は退役しているはずという。
      • 大型機あるいはF-35共用打撃戦闘機から投下あるいは発射する空の抑止力にも言及しており、建造中の新型空母からの攻撃および陸上基地の利用が考えられるが、空中発射のオプションはステルス性の有無に関係なく先制攻撃に脆弱だとしている。
      • 代替策はいずれも「すべての場合で迅速な対応を保障しない」と検討内容は明らかにしており、「現実的な代替システム」への移行はいずれもサクセッサー級三隻あるいは四隻よりも高価につくという。
      • 今回の議論はスコットランドが英国から分離独立した場合、弾道ミサイル原潜の母港であるファスレーン海軍基地はどうなるのかを考えるのと平行している。同基地は先代のポラリス原潜時代から使用しているが、スコットランド国民党派は非核政策を一貫して主張しており、抑止力部隊の撤退を求めている。そうなるとイングランド、ウェールズいずれにも同原潜の母港の候補はなく、結局英国は自ら核戦力を放棄することになるというシナリオだ。.
      • 英政府が同基地を英国領土と定め、キプロスにある英軍基地と同じ扱いにするという案を検討中との報道があったが、この動きは結局スコットランド閣僚の反発で立ち消えになった。
      • スコットランド国民党政権は2014年秋に国民投票実施を期待しており、仮に賛成票が多くなれば、行政府としてはスコットランド独自の憲法を制定し、2016年3月までに独立するという時間表をすでに作成済みだ。



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