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QDRに見る米国防力の今後の方向性

QDR Is Beginning To Show Results
aviationweek.com 8月4日


QDR(四年毎の国防体制見直し報告書)から部隊構成ならびに運用能力の両面から大きな変化が読み取れる。これを「方向性で高Gの変化で、高Gで痛みが生じる」と米空軍の関係者が表現している。さらに、規模を縮小して再編する方向で検討中の多機能部隊の費用が今後5年間で500億から600億ドルと見積もりが出ており、2015年度まで実質予算増なしと言う目標があやうくなっている。国防総省による分析では分野によっては予算増が見られると、デイビッド・オクマネック国防副次官補(国防力計画担当)は語る。長らくランド研究所で調査に携わった同副次官補はQDRの中枢にいる。QDR提言が採択された場合の米国の国防力の評価を尋ねられ、オクマネックは以下回答した。「朝鮮半島での戦闘とイランへの対応を同時に実施する兵力は十分にあるだろうと思います」

この例としてF-22部隊は186機で調達打ち止めとなる見込みである。(187機のうち1機が墜落事故で全損しているため) 「F-22は両方の戦闘で同時に必要ではありません。規模の大きい方に投入すべきです。その他の装備の近代化が計画通り進行すれば、とくにF-35が装備されればその他の地域内の脅威に適切に対応できます。」(オクマネック)

米空軍中将ハリー・ワイアット3世はオクラホマ州判事を務め現在は州軍航空部隊の司令官である。同中将はF-22の生産継続を唱えていないものの、州軍部隊に空軍第一線部隊と同じ装備で訓練を課すべきと主張している。また、予備役部隊が長期の戦役では部隊交代が発生するため重要な役目を負うという。 巡航ミサイル迎撃含むF-22の機能は必要不可欠だ。そのほか、高度65,000フィートでの作戦行動、超音速巡航ならびに小型ステルス目標の捕捉能力、センサー統合、見通し線外通信、高機能レーダー装置があげられよう。

「だからといってF-22がもっと必要だと言うつもりはない。性能には関心があるが」と同中将は言うが、予備役及ぶ州軍でも同じ性能が必要となる日がすぐ来る。同中将は第四世代戦闘機が当面はニーズを満たしてくれると言うが、F-22が搭載するような第五世代センサーがついていればの話だ。

F-22のような高性能機を州軍で使用するのは理解できる。というのも実戦で同機が使われるのは平均的なパイロットであれば二回か三回程度だろうからだとワイアット中将は語る。しかし、継続して戦線に配備される状態が続くのであれば州軍には適さない。作戦能力を高く維持しながら州軍に向いているのは無人機の運航だ。ノースダコタ、テキサス、ネバダ、ニューヨークの各州軍がすでにこの任務についている。

将来の国防力はかつては二つの大規模戦闘を同時に実施する戦略と同じと表現されていたが、「この二つは違うものだ。時間とともに変化する戦闘規模に対応できる多面的な戦闘能力を維持したいと言う希望がある。それがあれば時が変わっても課題の多くに対応が柔軟にできる。」とワイアット中将は言う。

ただし、これまでのQDRが使えなくなったのも、混乱を招いたのも時の変化である。

「作戦展開のテンポを間違えることで、作戦と保守点検費用の予算を削りすぎたのは避けることができなかった。一方、将来の分析とシナリオを間違えて誤った指針を国家指導層が作るのは避けることが可能だ。」(オクマネック副次官補)

「大規模長期間にわたるプロジェクトが予算等資源を大幅に消費する。この国には60個編成の旅団規模戦闘チーム、空母戦闘群が11、前線基地に戦闘機部隊20編成が必要だ。しかし、戦闘終了後の治安安定作戦に戦力が消費されているのが現状だ」(オクマネック)

今回のQDRの焦点は予備役および州軍の人員と装備の利用方法改善のほか、、アフガニスタンとイラクで分散している部隊活動への支援、各軍の強みをうまく生かすためのバランス再配分、宇宙空間利用の通信技術による地球規模での支援、宇宙空間での監視能力強化、また衛星群の生存性をハイテク戦で以下に確保するかの極秘計画が中心。

その場合の選択肢のひとつに艦船あるいは高性能航空機から発射の対衛星兵器の開発に加えて電子戦対応、サイバー攻撃がある。

傾向として陸軍は今後はいっそう特殊作戦、対暴動、対テロ作戦に特化させ、空軍と海軍はハイエンドの「アクセスを阻害する」脅威に対応を迫ることになるだろう。

「ローエンドでは現場部隊はISRとしてプレデターおよびリーパーの増強を希望している。一方、垂直離着陸機は高い買い物だ。ハイエンドでは専門人材のニーズが高い、たとえばサイバー戦要員だが、これも簡単に手当てできない。」(オクマネック)

「実力のある人材は恒常的に不足している」(オクマネック)のは事実だ。

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