★F-35>F-16に敗れた模擬空中戦結果を受けて米空軍主流派はこう見解を示している



本ブログはF-35に批判的な論調を展開していますが、前回のドッグファイト結果記事を掲載したところ相当の反響がありました。いただいたコメントはともに実施条件がおかしい、F-35の性能はそんなんじゃないとまるでメーカー広報のような論調でしたが、以下の新しいエントリーも空軍の見解を反映して同じ論調になっているのは実に興味深い点です。問題はF-22とペアで運用できるのは米空軍だけであり、その他各国はそんなぜいたくはできないこと、さらに実機の第一線配備がまだ実現していないことです。戦闘機に多額の投資をすることがほかの装備調達にどんなストレスを与えているのかが問題であり、2020年代にかけて西側の空軍力が実力ダウンにならないことを祈るばかりです。

F-16 Vs. F-35 In A Dogfight: JPO, Air Force Weigh In On Who’s Best

By COLIN CLARKon July 02, 2015 at 2:45 PM

F-35 and F-16
WASHINGTON: ステルス機の時代にドッグファイトは重要だろうか。F-16がF-35をドッグファイトで凌駕したらどうなるのか。初期型のF-35がF-16の後期型に対し優位に立てないとしたらどうなるか。
  1. そんな疑問に答えていこう。War Is Boringが問題の文書を入手した。F-35パイロットによるF-35対F-16のもぎ空中戦の初期評価内容だ。デイビッド・アックスDavid Axe のスクープだ。F-35のテストパイロットはF-16が殆どの場合でF-35を凌駕したと近接交戦の模様を伝えており、これは一般人がドッグファイトと呼ぶものだ。
  2. ただし事態はちょっと複雑だ。もちろんF-35パイロットがドッグファイトで負ければ大変だ。しかし、空軍や海兵隊のパイロットと話をしてみると、ハリヤー、F-18やF-16の操縦経験からF-35は優れた機体であると異口同音に話す。USSワスプ艦上でこの話が出た。USSエンタープライズの艦上でも同じで、ペンタゴン内部でもF-35とF-16を生産するフォートワースでも同じだ。
  3. 機体外部に兵装を搭載しないF-35が大型燃料タンクを外部に装着したF-16Dに対し優位にたてないとしたら皆どう言うだろうか。聞きたくもなるというものだ。F-35のステルス性能とセンサーは敵機を先に探知し、武装を敵機にロックして気づかれないうちに撃墜できる。
  4. 軍高官やパイロットからF-35が実戦でどんな活躍を示してくれるか期待が寄せられており、少なくとも半ダースのパイロットがF-35はF-18やハリヤー、F-16とは比べ物にならないと発言している。もし大規模戦闘が勃発した場合、最初の10日間でF-35がどんな動きをするかについてマイク・ホステジ大将(退役)(航空戦闘軍団司令官)はこう語っている。「開戦直後はグラウラー、F-16やF-15Eは戦場に送らない。代わりに第五世代機を送る」とし、同時にF-35はドッグファイト用には送らないとも発言。高性能統合防空システム(IADS)であるロシアのS-300やS-400の除去に向けられる初の米軍機だという。その後に進入し敵の戦闘機と近接戦闘をするのはF-22だ。
  5. 「F-35ではF-22と同等の速度、高度は無理だが、ステルス性ではF-22に勝る」とホステジは語っている。「F-35は敵地に侵入して地上目標を除去するのが役割だ」 事実、開戦初期ではF-22なら2機あれば実施できるミッションをF-35だと8機必要になる。
  6. F-35のレーダー断面積はF-22より相当小さいが、だからといってF-35がF-22より勝っているとはいえないとホステジは指摘。デスクに座ったままの将軍のコメントだろうとたかをくくる向きにはホステジはF-22のほかF-15とF-16のほぼ全部の型の操縦経験があると指摘しておこう。
  7. もうひとりはF-35の開発過程を内部から見守り、戦闘経験が豊かなデイブ・デプチュラ(空軍協会のミッチェル研究所所長)だ。デプチュラもF-15の操縦経験があり、イラクとアフガニスタンで合同任務部隊を指揮している。
  8. デプチュラは今回のテストパイロットの発言に対して「興味をそそるが、実際の作戦レベルになるとF-35が持つ大きな優位性とは関係がない話だ。つまり、低視認性、センサー性能、情報統合機能によりF-35は旧式機に対し相当の優位性を持つ」
  9. デプチュラは「F-35反対派は前世紀の空中戦にこだわっており、F-22やF-35が提供する情報面での優位性については理解できないのだろう」という。
  10. デプチュラはF-35やF-22で「戦闘機」の表現を軽視する。「これまで長年にわたり発言しており、今後も言い続けますが、第五世代機は戦闘機ではありません。『センサー搭載発射機』であり、各種の脅威に対応し、F(戦闘機)、B(爆撃機)、A(攻撃機) RC(偵察機) E(電子機) EA(電子攻撃機)、AWACSの機能を有する機体です」
  11. デプチュラはF-35一機で「従来型の機体数十機分の仕事ができ、従来機が数十機束になってもF-22やF-35一機ないし二機の仕事をこなせない」という。ドッグファイトは航空戦の必須条件ではないともいう。敵に発見される前に撃墜すればよい。「結論は、すべては情報だということです」
  12. これに対しF-35共同開発室は公式な声明を発表している。
  13. 「F-35の有する技術の狙いは、敵を発見し、発射し、長距離で撃墜することであり、目視のドッグファイトは除外している。F-35四機編隊でF-16四機編隊に交戦するシミュレーションを何回も行っているが、F-35が毎回勝利を収めているのは優れたセンサー、兵装、ステルスによるものだ」”
  14. そしてJPOからは今回のテスト機には最新のミッションシステムズソフトウェアが搭載されていないことに注意を喚起している。このソフトは相当の距離から敵を捕捉するものだが、テスト機には搭載されていないため、パイロットはヘルメットを介した旋回、標的、発射ができず、つど機体を目標に合わせる必要があった」
  15. 空軍少将ジェフリー・L・ハリジアンF-35統合室長の公式見解は簡素なものだ。「同機の操縦取り回しについて結論を出すのは時期尚早である。F-35は現在配備中の戦術戦闘機と操縦性において同等の性能を発揮できる設計だ。これによりF-16では生き残りが不可能な環境でも作戦を実施できる機体になっている。」 ホステジも実質的に同じことを昨年発言していた。では今回の結果から無難な結論はこんなところだろう。F-35はトップクラスのドッグファイト戦闘機ではない。なぜならもともとそのための設計ではないからだ。また敵を長距離から狙い撃破する設計で、敵がF-35を探知する前に撃破するのでドッグファイトは設計時に想定していない。■


コメント

  1. なんかF-4ファントムⅡ採用時と似たようなこと言ってるなあ。F-4は機体そのものは成功したと言っていいと思うけど、本来の運用思想は失敗してるので、F-35ではどうなるかですね。本当に格闘戦は軽視しても大丈夫なのかな?

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