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極秘新型爆撃・ISR機の開発が進行中か

Classified Bomber Under Consideration
aviationweek.com Dec 22, 2009

1. 予算20億ドルの極秘新型機開発計画がノースロップ・グラマンが契約先で進行中と言われる。
2.もし、そうであれば以前から断片的に出ていた情報が意味を持ってくる。始まりは2005年でノースロップ・グラマンのスコット・ウィンシップ(X-47無人戦闘航空機(UCAS)開発主任)が当時進行中の共用無人戦闘航空機(J-UCAS)よりも大型の機体に米空軍が関心を示していると発言したこと。超長距離・搭載量1万ポンド級・全幅172フィートのB-2に匹敵する構想を同社はX-47Cとして提案した。「ディープマガジン」として知られる大型かつ各種兵装に対応した武器庫により複数目標に違う種類の兵器を投下する長距離機の構想であった。しかし2007年度予算でJ-UCASは終了された。一方、海軍はX-47B開発を継続し、2010年の初飛行予定までこぎつけたが、空軍予算が極秘開発に振り向けられたといわれる。空軍は次世代爆撃機(NGB)の予算項目を新設したが、同計画は2008年度から10年度の各予算では予算が計上されていない。
3.一方ノースロップ・グラマンが大規模機密計画を受注する見込みと2007年にほのめかしている。2008年の同社財務報告書では統合システム部門で受注残が20億ドル突然に増加と表現された。
4.それ以来、消息筋から同社が大型ステルス機の実証機製作を受注したと伝えられており、同開発計画は2009年4月の国防予算大幅削減の対象外だったとも伝えられている。
5.おそらくこれに関連して大型ハンガーがグルームレイク(ネヴァダ州)の米空軍フライトテストセンターに建設されている。このハンガーだけ土手により囲まれており、基地付近の立ち入り可能地区から遮断されている。
6. ステルス全翼機形状の実証機で重点は空力特性と飛行推進力の検証となりそうだ。B-2の設計は計算流体力学(CFD)の初期に行われ、立体気流モデルを正確にシミュレートすることができず、空力特性と信号特性を無難な形で妥協して行われている。それから30年が経過し、計算処理能力が飛躍的に増強された結果、より探知されにくい特性を持ちながら効率性を向上した設計が可能となった。
7. 高高度性能も目標だ。視認の危険性があるためB-2は昼間では生存できないと空軍では見ている。B-2の巡航高度は大部分の戦闘機の運用高度と同程度で目視確認される可能性は高い。一方、6万フィート以上を飛行する航空機はこの可能性が低い。
8. 新型爆撃機はB-2の重量の半分だが、全長は同程度でB-2と同種類の兵装を運搬できるし、重量3万ポンドのボーイング開発の大型貫通爆弾間までなら搭載可能で、強化・大深度の目標の破壊が可能だろう。
9. NGB開発にはB-2改修内容が有効に利用されているだろう。B-2用の改良点のひとつに回転式兵装発射機があり、各種兵装を取り混ぜて搭載できる。また新型Kuバンドのアクティブ電子スキャンアレイ(AESA)レーダーできわめて明瞭な地上目標解像度が得られるし、ステルス機用に設計された高性能衛星通信システムもある。
10. 爆撃機の存続を主張する向きは爆撃・ISR両用機を生産・運用する構想を提案している。初期生産型は有人機で、既存エンジンを利用し、センサー・エイビオニクスも流用する。後期生産型は無人機あるいはオプションとして有人型とし、高性能エンジンを搭載し、高高度性能を向上し指向性エネルギー兵器を自己防衛または攻撃用に使う際の動力も供給する。
11. ステルス性は爆撃機・ISR機ともに重要な要素であり、主翼胴体一体型あるいは全翼機の形状は二つの長所があるという。ひとつは全方位ステルス性を確保できること。これに対し通常型に近い形状のF-22やF-35では機体側面と垂直尾翼により「蝶ネクタイ」型のレーダー断面積特性が出るという。近年になりロシア、中国から相次いで新型VHFレーダーが出現しており、ステルス機対抗性能が高まったといわれる。
12.新型爆撃機に核兵器運用能力は必要だろうか。アナリストのバリー・ワッツが2009年2月の論文中で新型爆撃機には以下の四例に対応するには通常戦能力が最適と論じている。1)防空体制の整った敵領土内奥深くに侵攻する場合 2)超長距離攻撃が求められる性質の紛争 3)迅速に破壊する必要がある目標が防空体制の整った領土内にあり自機の生存が必要な場合 4)敵防衛力の有効範囲外で戦闘行動をとる必要がある場合 とのこと。ワッツの見方では核兵器の使用が必要なのは地域レベルの強国に対する場合のみで、その場合も限定的かつ制御した核兵器の使用として、中程度の電磁パルス攻撃にとどめるべきとしている。

コメント: RQ-170(この番号自体がF-117と同じく超絶しています)の存在が明らかになって急に次世代爆撃機にISR機能を持たせた新型機体の開発が進んでいるとの観測が増えました。今後情報が入り次第またお伝えします。

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