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★英が導入するゼファー太陽光UAVはすごい



UK MoD To Acquire High-Flying Zephyr 8 UAVs

By Andrew Chuter1:22 p.m. EDT September 9, 2015
635773979768842483-DFN-UK-Zephyr(Photo: Airbus Space and Defence)
LONDON — 英国防省は太陽光発電で高高度飛行可能なUAVを3機をエアバスから調達する。
  1. ゼファー8はエアバス・ディフェンス・アンド・スペースが製造し高度約7万フィートで三ヶ月連続滞空する性能があり、軍当局は連続監視あるいは通信中継機能が衛星や有人機の数分の一の費用で実現する。
  2. 英軍は同機を作戦能力実証の一環として2機を同時飛行させると同社でゼファー事業開発を率いるスティーヴ・ホイットビーが報道陣に明らかにした。
  3. 同社は国防省と覚書を交わしており、商談の最終段階にあるという。
  4. エアバスは同機を高高度擬似衛星 High Altitude Pseudo-Satellites と呼称し、15ないし18ヶ月後に納入を完了する。英軍はすでにゼファーの小型版で飛行テストを実施済みだ。
  5. ゼファーは14日間の連続飛行記録があり、ホイットビーによると太陽光動力の他機より性能をはるかにしのぐ。
  6. ゼファー8は翼巾28メートルに太陽光電池を搭載しプロペラ2基を回転させるもので、来年夏に初飛行する。偵察あるいは通信用ペイロードは5キロ。だが同機を上回る大きさと性能のゼファー9の設計が始まっており、二年半後に飛行可能とエアバスは説明している。
  7. 英国防省はゼファーはISTAR機材の更新用に導入する。ホイットビーによれば国防安全保障分野での応用には英国以外も関心を示しているという。
  8. シンガポールと共同でゼファーの運用可能性を検討している。またゼファー用のレーダー開発も共同で検討している。ゼファーの通信能力に着目したドイツ軍・警察当局とも検討をしており、米国防総省他機関とも将来の活用方法を検討している。
  9. ゼファーの開発元は英企業QinetiQでエアバスが事業を買収した。■


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