グアムに米重爆撃機三機種が集結中 真の狙いは?



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B-1s, B-2s and B-52s at Andersen Air Force Base on Guam on Aug. 10, 2016. Air Force photo

B-1, B-2 and B-52 Bombers All Descend on Guam in a Huge Show of Force

This is not something you see every day

by JOSEPH TREVITHICK

8月10日の米空軍発表で、B-2スピリットステルス爆撃機がグアムに到着し、B-52ストラトフォートレスおよびB-1ランサーに合流したとわかった。太平洋で各機種が揃うのは異例で、グアム島で初めてだ。
  1. 空軍長官デボラ・リー・ジェイムズは今回の配備を「爆撃機搭乗員に別機種との統合運用の貴重な経験と訓練の機会となり、同盟国協力国も各種ミッション通じ有益な機会となる」と述べた。
  2. ただしジェイムズ長官は今回の配備についてそれ以上触れず、各機種を同時配備する意味を深く説明していない。グアムから中国、北朝鮮は攻撃範囲である。
  3. ペンタゴンは爆撃機をアンダーセン空軍基地に定期配備している。ただし北朝鮮の核ミサイル実験、中国の南シナ海進出で今回の配備に新しい意義が生まれている。
  4. 今回の展開は8月6日にB-1編隊がグアムに到着して始まった。B-52に交代するため飛来したものでペンタゴンが「連続爆撃機プレゼンス」、CBPと呼ぶ作戦の一環。交代するB-52部隊は8月末に米本土に帰還する。
  5. 8月10日にB-2編隊が「爆撃機保証抑止力配備」BAADで到着。ただしステルス爆撃機隊がミズーリ州の本拠地に帰還する予定は不明だ。
  6. 三機種には全く共通性がない。すっきりしたB-1は超音速飛行可能で機内爆弾倉は3つに分かれ40トン近くを搭載する。最大行動半径は6,000マイル近い。
  7. 巨大なB-52は低速で爆弾搭載量はそこまでないが、さらに3,000マイル飛行可能だ。B-2スピリットも爆弾搭載量は少ないが全翼機形状でステルス特性で敵レーダーに補足されない。
One of the B-1s at Andersen Air Force Base. Air Force photo
  1. これまでCBPおよびBAADミッションは北朝鮮の好戦的な態度を睨んで実施されてきた。
  2. 2002年1月29日、当時のジョージ・W・ブッシュ大統領が北朝鮮をイラク、イランとともに「悪の枢軸」と呼び、一年以上たってグアムに新設の爆撃飛行団にB-1、B-52が派遣され、2004年にどう飛行団がCBPミッションを開始した。
  3. 初回展開の「2003年春はアンダーセン基地での爆撃機運用の新時代を開いた」と第36飛行団公式記録が記述している爆撃機需要とアンダーセンの活動状況は平行ししていた War Is Boringは情報公開法でこの記録写しを入手した
  4. 冷戦中のグアムに核爆弾搭載B-52爆撃機隊が駐留しソ連あるいは中国との開戦に備えていた。幸いに想定は現実にならず、ヴィエトナム戦争でB-52隊は同基地から発進し通常爆弾を投下していた。
  5. 2000年代に入ると爆撃機隊は広範囲ミッションに備え、オーストラリアやアラスカからハワイにかけてさらに東シナ海でも演習に参加した。空軍は各演習フライトに色彩豊かな名称「ブルーライトニング」や「ポーラーライトニング」をつけていた。
  6. 2004年8月から9月にかけ機材は韓国との年次軍事演習に派遣された。その三ヶ月後、U-2が集めた情報で地上部隊からB-52に模擬空爆の要請が入ったと第36飛行団の公式記録にある。
One of the B-2s at Andersen Air Force Base. Air Force photo
  1. これと違い、BAADは世界規模での示威行動が目的だ。ただし太平洋地区で脅威可能性が最大になっている。
  2. ペンタゴンは爆撃機を中東に定期的に派遣し、イラン核開発への不快感を示していた。ロシアがウクライナのクリミア地方を併合した2014年2月にはB-52派遣が拡大されヨーロッパでの演習を増強している。
  3. だが今回の派遣から空軍が太平洋を最重視しているのは明らかだ。8月10日の報道会見でディビッド・ゴールドファイン空軍参謀総長は中東や中央アジアと状況が違うと強調した。
  4. B-52やB-1は中東では対イスラム国などを相手にわずかのミッションしか実行していない。大型爆撃機は通常は国家規模の敵勢力への空爆の必要が生じるまで待機している。
  5. 対照的に太平洋地区の最高司令部は北朝鮮の挑発に加え中国の野望に直面している。2016年だけで平壌はミサイル10発以上を試射し、核弾頭搭載能力がついたと言われる。
  6. 7月には中国がH-6K爆撃機一機を紛糾中のスカーボロ礁上空に飛ばしている。同月に国連仲裁法廷が中国艦船がフィリピン漁船による同海域立ち入りを力で封じ込めているのは不法との裁定が出ている。
  7. 中国の海上警察がスカーボロはじめ小規模島しょ地帯への外国艦船の活動を封じ、北京の主張を強固にしようとしている。中国関係者は米艦船や航空機には地対空ミサイルや弾道ミサイルを配備していると公言している。
One of the B-52s at Andersen Air Force Base. Air Force photo
  1. だが重爆撃機三機種を本土から数千マイル先まで派遣できるのはペンタゴンだけだ。最近の出来事から、これだけの威力を揃えたのは偶然の出来事ではない。
  2. 空中給油機の支援を得て各長距離爆撃機は熱い地点へ到達で切る利点があり、直前発表すればすぐ実施できる。
  3. 空軍は新型ステルス爆撃機、巡航ミサイル他高性能装備を調達を希望して議会へ要求中で、長距離ミッションをグアムのような戦略拠点から迅速に事項できる能力を示している。
  4. 2016年早々に空軍は超極秘B-21爆撃機の総費用をめぐり議会と子どものような意見衝突をしている。「空軍上層部はB-21契約の全体金額を開示すれば米国の敵に機密情報が流出すると主張している」とジョン・マケイン上院議員はWar Is Boringで論説を発表している。「ナンセンスだ」
  5. そうなると空軍は各爆撃機を太平洋に集結させて実は議会関係者へ強力なメッセージを送っているのかもしれない。
  6. 8月10日の報道会見ではジェイムズ長官もゴールドファイン対象と横に並び、議会に対して国防予算は年間全額の一括認可とし、「継続決議」と言われる小出し予算を期間限定で認める措置は取らないよう求めた。
  7. ジェイムズはこの措置の場合にB-21開発にどんな影響が出るかを示した。「開発全体が遅れ抑止力に大きな影響が2020年代に発生します」
  8. 空軍が議会を説得できれば、あと15年するとグアムにもう一つの爆撃機が出現するだろう。■

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