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★★★ついに100年飛ぶことになったKC-135


機体に窓がないKC-135は恐ろしく長い期間にわたり供用されており、さらに延長されることになりました。もちろん空軍整備陣の保守管理もあるのですが民間では考えられない事例ですね。しかし100年間の供用期間というのはすごいですね。B-52等もあり空軍の機材が高齢化していくということですね。


This Air Force plane will be over 100 when it flies to the boneyard この空軍機は100年飛び続けてから機体墓場に送られる


By idcostaMay. 10, 11:32 AM
KC-135ストラトタンカーは今でも米軍装備で最古の機体に属すがさらに供用期間を40年延長され最古の機体になると航空機動軍団司令官のカールトン・エバーハート大将が述べている。
  1. 同機が退役すると100年を超える供用期間となり、米史上他に例がない事態となる。供用開始の1956年以来米国が関与した戦役すべてを支えてきたストラトタンカーは米空軍でもっとも親しみを持たれる機体といえよう。
  2. KC-135全機がボーイングKC-46ペガサスにより更新の予定だった。だが予算削減とKC-46調達削減により空軍は給油機不足に各地で直面し戦闘機材の活動にも支障がでてしまう。そこでKC-135を「スーパーストラトタンカー」とでも呼ぶべき仕様に改修し40年の供用期間延長を狙う。その時点でKC-Z後継機がストラトタンカーに交代する予定だ。
Crewmembers from the 340th Expeditionary Air Refueling Squadron prepare to take off in a KC-135 Stratotanker before performing a refueling mission over Iraq in support of Operation Inherent Resolve September 15, 2016. The KC-135 provides the core aerial refueling capability for the U.S. Air Force and has excelled in this role for more than 50 years. (U.S. Air Force photo by Staff Sgt. Douglas Ellis/Released)
Crew members from the 第340遠征給油飛行隊の乗員が飛行前準備にあたるこのKC-135はイラク上空で空中給油にあたり不朽の決意作戦を支援する。 KC-135は50年にわたり米空軍の空中給油の中心でさらに40年間の供用が決まっている (U.S. Air Force photo by Staff Sgt. Douglas Ellis/Released)
  1. 物議をかもしたKC-X事業から生まれたKC-46はKC-135より大型で飛行距離も伸びる、エンジンもKC-135の四発が2基となり給油量も大きくなることで給油対象機も増えるはずだった。しかし開発は費用超過から遅延など一貫して問題に遭遇しており、空軍は当初の179機調達を削減する。
  2. このためKC-135退役はなくなり、空軍および州軍航空隊は給油機多数により給油ミッションを世界各地で必要としている。
  3. ペガサス導入も進めながら空軍はストラトタンカー部隊の供用期間延長は避けられない。すでに910百万ドルでブロック45供用期間延長事業が始まっており、機齢60年の機体を最新機材向け給油に対応させる。改修では全機にグラスコックピットを導入し、旧式アナログ針式計器盤を廃止する。エイビオニクスを更新し、自動操縦も交換し、航法装備を高性能化するなどがある。
KC-135ストラトタンカーがマッコーネル空軍基地をタキシー中。米空軍の世界規模の活動はKC-135が支えている。(U.S. Air Force photo/Senior Airman Tara Fadenrecht)
  1. KC-135の供用をさらに40年間延長するため、次期改修でネットワーク機能、電子対抗装置が導入される予定だ。ブロック45改修が完了するのは2028年で次期改修はその後あるいは途中で実施される。米空軍の試算ではKC-135機体寿命はまだ65%残っており、定期保全やオーバーホールを実施すれば2040年までの供用は十分可能ということだ。
  2. 2014年時点でKC-135は414機が米軍に在籍し、うち160機が空軍正規部隊に180機が州軍航空隊に所属し、67機が空軍予備隊にあった。KC-46調達が終わればストラトタンカーは100機程度に減りデイヴィス・モンタンAFB(アリゾナ州)の機体墓場に送られる予定だ。
  3. またKC-135より機齢が低いKC-10エクステンダーも同様の性能改修を受けて供用期間が延長になりそうだ。両機種が最終的に用途廃止になるのはKC-YやKC-Z次世代給油機が現実のものとなる時でまだ数十年先のことだ。■

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