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米空軍OA-X軽攻撃機構想のめざすもの、ローエンド戦闘にはローエンド機材を

筆者一押しだった軽ジェット機スコーピオンは一次評価で落選ですか。OA-Xのめざす費用対効果では優秀だったのですが....F-22を無理やり投入したというのはゲイツ元長官がF-22ではアフガニスタン等の低甚度戦では無用の長物と発言して早々に調達を打ち切ったことへの腹いせだったのでしょうか。でも今から軽攻撃機を作っても今度は中ロといった互角の戦力を有する大国相手の作戦が中心となっており、やることが半周遅れですね。スコーピオンの芽がなくなりOA-Xにすっかり興味がなくなりました。

Aerospace Daily & Defense Report

Wilson: Leave High-End Fighters Out of Low-End Fights ローエンド戦闘にハイエンド戦闘機を投入するのはナンセンス(ウィルソン空軍長官)

May 30, 2018Jen DiMascio | Aerospace Daily & Defense Report

USAF

2017年11月、F-22ラプター編隊がアフガニスタンの麻薬工場を空爆した。だが空軍長官に言わせればこの攻撃は実施すべきでなかったことになる。

「何もハイエンドのステルス戦闘機で麻薬工場一か所を攻撃しなくてもいいのでは。コスト効果比が悪い攻撃の極致だ」とヘザー・ウィルソンは大西洋協議会の場で5月29日語った。

このため空軍は軽攻撃機実証を続けているのであり、目標は時間当たり$5,000-$10,000での作戦運用で、第五世代戦闘機ではこれが$30,000超となる。

空軍は軽攻撃機実証OA-XはホローマンAFB(ニューメキシコ州)で第二段階に入っており、シエラネヴァダ/エンブラエルA-29スーパートゥカーノ及びテキストロン・エイビエーションAT-6Bウルヴァリンの二機種についてセンサー、兵装運用、長期運用の可能性について比較検証を続けている。

ウィルソン長官は空軍としては短期間での兵装調達能力を証明しつつ、軽攻撃機をネットワーク上で中継地点にできると証明したいとする。

「この軽攻撃機にもネットワークを搭載し地上部隊や前線航空統制官とつなぎ、衛星や指揮命令機能と接続し、開戦開始から使用可能にするのです」とウィルソン長官は述べた。「ネットワークに価値があります。導入可能な価格で海外展開し同盟各国と共同作戦の実施が可能かテストしたい」

長官は同盟諸国が装備品調達を目指すなかで米国の輸出規制のため中国製の無人機や情報収集機導入に向かわざるを得ない場合があり、米製機材と翼を連ねていると指摘した。「同盟各国にとって良い結果を与えてあげる必要があるのではないか。この点で軽攻撃機は最初から輸出を視野に入れており、各国と共通装備を運用する想定」と述べた。

長官は軽攻撃機実証の狙いは空軍として兵装を迅速に導入する能力があることを示すことにあるとも述べている。空軍は秋にも実験段階を終え、半年後に調達契約を交付したいとしている。■

コメント

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