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悲劇の重巡インディアナポリスの艦体が海底で発見された


重巡インディアナポリスの沈没は米海軍には後味の悪い大戦末期の出来事で日本海軍の橋本艦長も米本国の海軍法廷に証人召喚され、米艦長は自殺したんでしたっけ。原爆を下ろした後だったので広島投下は回避できできませんでしたが。しかしお金に余裕がありちゃんとした意思があるといい結果が生まれますね。


Billionaire Paul Allen Finds Lost World War II Cruiser USS Indianapolis in the Philippine Sea

大富豪ポール・アレンが第二次大戦で沈没した巡洋艦USSインディアナポリスをフィリピン海中で発見


USSインディアナポリス、1937年真珠湾にて。 US Navy Photo


 By: Ben Werner
August 19, 2017 12:30 PM • Updated: August 20, 2017 11:26 PM

巡洋艦USSインディアナポリス(CA-35)が日本潜水艦の魚雷二本で沈没して72年たつが、太平洋の18,000フィート(約5,500メートル)下で沈没した艦が8月19日に発見された。

マイクロソフトの共同創設者、大富豪で事前活動家のポール・アレン率いる捜索チームが海軍歴史伝統本部(NHHC)の支援を受け、過去に何度も試みられつつ誰も成功しなかったインディアナポリスをこのたび発見し、第二次大戦中の米海軍関連の悲劇に幕が下りる。

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We've located wreckage of USS Indianapolis in Philippine Sea at 5500m below the sea. '35' on hull 1st confirmation: http://paulallen.com

「勇敢なるUSSインディアナポリス乗員、その家族の名誉を称え同艦を発見できたことで第二次大戦を本当に幕引きできる」とアレンは8月19日に声明文を発表している。「同艦乗員の勇気、忍耐、犠牲と悲劇的結果にアメリカ国民全員が深く感謝している。艦の残りの部分の捜索は今後も続けるが、今回の発見で一つの幕が下りる」

1945年7月30日、第二次大戦の最終段階でインディアナポリスはティニアン島への原爆「リトルボーイ」搬送の秘密任務を終えたばかりだった。広島に投下され終戦につながった爆弾だ。艦はわずか12分で沈没し、遭難信号を送る間もなく、救命装備を展開する暇もなかったと海軍歴史伝統本部が述べている。任務が極秘だったため同艦の航行予定は共有されていなかった。

乗組員の水兵・海兵隊員1,196名中800名が沈没時に生存していたが、その後海上を5日間漂流するうち、脱水、溺死、サメ襲撃により救助されたのはわずか316名だった。

「発見できてよかった。72年は長かった」と生存者のアーサー・リーナーマン(93歳)が述べている。「長年見つかることを祈っていた。海で生活をを共にした仲間が失われるのは本当に悲しいことだが艦が発見されれば区切りがつくと思っていた。捜索が成功して嬉しい。発見場所とどこまで深い場所で艦が休んでいるのか知りたい」

同艦の史実はほぼ伝承の域になっている。理由の一つが1975年の映画「ジョーズ」で、インディアナポリス沈没時の話を登場人物のクイントがしている。

アレンによる発見の一年前にNHHC学芸員リチャード・ハルヴァーが揚陸艦LST-779の記録から雷撃を受ける数時間前のインディアナポリスを視認した事実をつかんでいる。同学芸員の調査で捜索範囲が当初想定されていた海域より西方に設定されたのだ。ただし捜索範囲は太平洋上600平方マイル(約1,500平方キロ)に及んだ。

「これまでインディアナポリス発見を目指したチームが失敗に終わったのは深度2マイル以上の深さに沈没しているためであり、間違った場所を捜索していたため」とハルヴァーはNHHCから昨年出た研究書で解説していた。「歴史記録にある沈没地点はまちがっており、遭難信号を受信していないこともその理由。連合軍情報部はイ-58潜水艦が東京に打電した電文から雷撃による沈没があったと知ったものの艦名を特定できず、また日本海軍の通信文中の雷撃位置も把握できなかった」

アレンの捜索チームは13名体制で正確な位置を把握し今後数週間以内に現場から実況中継をする。米国法規に準拠して沈没艦は戦時墓標の扱いとし現場を保存する。インディアナポリスは米海軍の所有物であり、正確な位置は今後も米海軍が機密事項扱いとする。

捜索チームは捜索活動で一貫して海軍当局と協力し、今後も現存する元乗組員19名を尊重し、遺族にも配慮して活動を続ける。■

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