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SSNはUUV無人装備の運用でAIP潜水艦のハンターになれるか

Naval Warfare Will Change Forever If Submarines Turn into Underwater Aircraft Carriers 潜水艦が水中空母になれば海軍戦の様相は永遠に変質する


February 25, 2018


んな未来を想像してもらいたい。原子力攻撃潜水艦(SSNs)が無人潜水機(UUVs)で敵潜水艦を追尾し撃沈する。米海軍はこの実現に向け進んでいるが、実現すればどんな意味があるか。まずUUVsは対潜戦(ASW)の様相を一変させるはずで、既存装備は脆弱さを露呈し時代遅れになる。他方でUUVsにより既存装備の機能が増強される効果もある。米海軍の将来はこうした新装備がどこまで現実になるかで決まる。
これまでの経緯
 有線誘導式魚雷が1960年代に登場し、潜水艦は標的の攻撃手段の誘導能力を手に入れた。こうした魚雷は巡航ミサイル同様に自殺兵器であり、発射されれば標的まで誘導される。
 米国と競合各国がUUVsの可能性を真剣に追求し、UUVsはASWの一部となり敵追尾と攻撃を受け持つ可能性を求めている。ディーゼル電気推進式潜水艦の追尾撃破に効果を上げるだろう。近年は大気非依存推進(AIP)技術で従来より静粛性があがっており、UUVsに導入し有人潜水艦を超える性能が実現し静粛に長時間潜航できるようになった。敵潜水艦の掃討のかわりに海中に潜み敵を待ち伏せ攻撃できる。
 中国が「グライダー」無人潜水艇を試験中で、推進機関を持たずに海中で活動可能と言われる。米国も同様の装備を使用してきたが今のところ有事での活用は想定していないものの海中環境の監視測定には効果を上げている。中国はUUVsを海中センサーネットワークに組み入れ「水中の万里の長城」を形成し米潜水艦を探知し接近させない効果を狙っているといわれる。米国も水上では自律無人艇を完成させており、対潜戦への投入を考えている。この試験艇が今年1月に米海軍に正式に加わった。
母艦
 最新の考え方では無人艇と魚雷の組み合わせる。米海軍は小型UUVsを魚雷発射管から射出し宇宙空間での衛星とレーダー、UAVsと同様の陣容を海中で実現させようとしている。UUVsはSSNから展開しパッシブ、アクティブ両方のソナーで対象海域を探査し母艦に危険を与えそうな対象を見つける。敵の存在が確認されればUUVsはアクティブソナーで敵の位置を突き止め、パッシブで情報を母艦に伝える。あるいは「自殺攻撃」を実施する。UUVsは攻撃型潜水艦の攻撃範囲を広げ域内の敵を倒す効果が増大するだろう。
問題
 戦闘用UUV用の成功を左右するのは通信技術で潜水艦乗組員が無人艇と連絡を維持でき情報が伝わるかだ。物理的に海中通信は大気中の場合より難易度が高い。だがDARPAは(おそらく中国とロシアも)海中通信の研究に乗り出している。母艦に入る情報で母艦の位置が示されてはまずい。アクティブソナーを使う無人艇が誤って母艦の位置を示す可能性があれば攻撃を受けやすくなる。
 自殺攻撃UUVにも問題がある。各国海軍はホーミング魚雷を運用しているが有効射程は短い。高性能無人艇は母艦から遠距離に移動すれば状況から判断する内容が複雑になる。陸上や空中の戦闘無人装備でも同じだが海中では通信上の制約が加わる。
結論
 ピーター・シンガー、オーガスト・コール共著の小説Ghost Fleetでは米海軍のSSN多数が沈没し無人艇で中国潜水艦を狩る。状況が苦しいとイノベーションが起こりやすくなる。通信技術や人工知能の発達でSSN母艦が必殺魚雷を発射し、数日間にわたり海中に残り敵を待つシナリオも現実になるかもしれない。だが、リスクも覚悟する必要がある。最高の状況でも無人艇の制御が喪失することがある。だが同時に米海軍の運用する大型で強力なSSNが小型で静粛なAIP潜水艦に優位性を再び確保できる可能性が開くのだ。■
Robert Farley, a frequent contributor to TNI, is author of The Battleship Book. He serves as a Senior Lecturer at the Patterson School of Diplomacy and International Commerce at the University of Kentucky. His work includes military doctrine, national security, and maritime affairs. He blogs at Lawyers, Guns and Money and Information Dissemination and The Diplomat.

Image: Flickr.

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