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★モスル近郊の戦闘にアパッチが初投入され効果を見せた



Apache Gunships Draw First Blood in the Fight for Mosul

Coalition airpower gets closer to the action

by RODRIGO UGARTE
アフガニスタン、2016年5月U.S. Army photo
米陸軍所属のアパッチヘリコプター部隊がイラク北部のスラム国拠点で6月12日、はじめて威力を発揮した。ガンシップ部隊はモスルの包囲奪還作戦に投入されたイラク地上部隊を支援した。モスルは2014年6月以来占拠されている。
  1. 陸軍第十航空連隊第一大隊のAH-64アパッチ二機がカヤラQayyarah近郊で車両を攻撃し即席爆破装置を破壊したとペンタゴン報道官がWar Is Boringに伝えている。カヤラはモスル南方50マイルでチグリス河沿いの小都市だがイラク軍のモスル攻略では重要拠点。
  2. アシュトン・カーター国防長官は6月13日の交戦についてブリュッセルで報道陣に説明した。「(バラク・オバマ大統領が)同機の投入で効果が発揮できると数か月前に現地配備を承認していた」
  3. アパッチは重装備ヘリコプターでロケット弾、ヘルファイヤミサイル、30ミリ機関砲で爆発弾を発射できるガンシップでイスラム国が多用する高速移動可能な「テクニカル」すなわち装甲車両に搭載した爆発物VBIEDに対応できる。
  4. イスラム国はVBIEDをシリア、イラク各地で主要武器にしている。車両に装甲板を付けて自殺爆弾戦闘員が運転し、攻勢の先陣を切ることが多い。よく見られる戦法は車両をイラク軍やクルド人軍の陣地に突入させ爆発させることだ。
  5. 車両には多量の火薬を搭載しトラック爆弾にする。1995年にティモシー・マクヴェイが同じ方式でオクラホマシティの連邦ビルを倒壊させている。イスラム国は攻撃に複数の車両を投入する。防衛網突破の後で戦闘員が突入し守備隊を圧倒する戦術だ。イスラム国はじめテロ集団は民間人でにぎわう市場や公共施設をVBIEDで攻撃している。
  6. カヤラは最前線でイラク軍がチグリス東岸でイスラム国部隊と戦闘している。ハイダル・スメリはツイッター @IraqiSecurityでカヤラと東方のマクムールの激戦の模様を伝えている。
  7. カヤラ占拠はイスラム国勢力を分断しファルージャ南方の部隊を孤立化させる意味で重要だ。
  8. イラクの自由作戦で設営した前線基地FOBエンデュランスはカヤラ市街地に近く、攻撃作戦に有効活用されている。滑走路はMiG戦闘機でも運用可能な長さがあり、イラク空軍のSu-25対地攻撃機や米軍A-10ウォートホグが使用しイラク地上部隊の攻勢を支援できる。
  9. 攻勢を支援すべく米軍、連合軍の航空機部隊はイスラム国陣地を19回空爆した。うちモスルに6回、カヤラは7回だった。カヤラ空爆はVBIED製造工場、橋梁三つ、砲兵陣地二か所、集積地7か所他車両多数を狙い、アパッチがこのうち一台を仕留めた。
  10. 「同機に要請が入ったのは今回が初めてで効果を上げた」とカーター長官は報道陣に語っている。「(アパッチの)投入は適切なタイミングで、イラク軍と米軍指揮官が投入を決めたのはモスル攻略のため重要地点に部隊が展開していたためだろう」「目的は達成し、部隊は侵攻を続けた」
  11. アパッチ部隊は通常の手順どおりまず状況調査をしたとペンタゴン報道官は説明したが、同機を要請したのが誰だったか明かしていない。同地点に展開中のイラク部隊の規模およびカヤラ近郊での戦闘報道からイラク軍あるいは随行する米軍顧問団と思われる。
  12. 「目標の位置関係、友軍や民間人の位置、目標地点から射撃士が最適の兵装システムを選択した」と固有の決意作戦本部の報道官がWar Is Boringにeメイルで伝えてきた。「連合軍による空爆の一環としてアパッチもイラク政府と連絡調整のうえ、同国支援に運用された」
  13. イスラム国との戦闘は2014年に開始されイラク国内で活動する米軍は5,500名ほどに増えている。大部分の3,870名がイラク軍に助言と支援を提供し残りは兵站補給部門および特殊部隊隊員だ。
  14. アパッチも2014年にイラクに戻った。今年4月にはアパッチ8機が追加配備された。
  15. 米顧問団はイラク軍部隊に大隊単位で配備され、従来より迅速かつ柔軟にモスル奪回する支援体制ができた。固有の決意作戦が開始されてイラクで戦死した米軍隊員は三名だ。
  16. アパッチ乗員にも危険はある。低速低空飛行で地上部隊に正確な支援が可能で、連合軍の他機種より効果がある一方で対空火砲や機関銃の標的になりやすい。nなかでももっと大きな脅威は戦闘員が肩越しに発射する地対空ミサイルだ。
  17. ニューヨークタイムズが2014年10月にイスラム国が携帯ミサイルで低空飛行中のヘリコプターを攻撃方法を戦闘員に教える様子を伝えている。アパッチの性能特性から対応策までをテロリスト集団内で研究している。
  18. 同機撃墜には安定した高地から狙い、探知要員とともに狙撃者を一緒に連れていくようオンラインで勧奨しているとジャーナリストのC.J.シヴァースが紹介している。狙撃手は墜落後の乗員を射撃するためだ。
  19. 「ミサイルを発射した直後のヘリコプターにこちらもミサイル発射するのがよい。パイロットと射撃士は目標を見ることに忙殺されているはずだから」と教本は解説している。
  20. イスラム国戦闘員が肩越しに対空ミサイルを発射した最新事例は2014年でMi-35M攻撃ヘリを撃墜している。アパッチにも脅威が残っている。■


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